GPS informatie voor iedereen

Het handige GPS systeem, zou jij het nog kunnen missen? GPS is de afkorting voor global positioning system. Het is een soort plaatsbepalingssysteem dat niets meer of minder is dan een netwerk van satellieten.

Ontstaan en verdere ontwikkelingen

Het GPS toestel bestaat al langer dan je denkt. Want het eerste model was al beschikbaar tijdens de Koude Oorlog, in de jaren zestig. Het gebruik zou toen enkel hebben van toepassing zijn geweest voor veiligheidsdoeleinden door het Amerikaanse leger. Het allereerste satellietsysteem werd dan ook door de Verenigde Staten uitgebracht onder de naam ‘TRANSIT. De zogenaamde satelliet maakte gebruik van het dopplereffect om de positie te bepalen. Voor wie niet weet wat dit effect juist inhoudt: dat is het waarnemen van frequentieverandering van geluid, licht of dergelijke golfverschijnselen, door middel van een snelheidsverschil tussen zender en ontvanger.

De ramp die voor vertraging zorgde

En toen gebeurde er een ramp. De ramp van 1986 die niet alleen zorgde voor enorm veel media-aandacht, maar ook voor de vertraging van de evolutie van de GPS. Ik heb het over de SS Challenger, de space shuttle van de NASA. Enkele jaren later, omstreeks het jaar 1989, werden de eerste Block II satellieten op de markt gebracht. De allereerste Block II satelliet schoot de lucht in met een Delta raket. Deze zorgden gelukkig niet voor rampen. Want zo vormt de Block II (A) de GPS samenstelling van vandaag: 24 satellieten binnen 6 baanvlakken, met elk nog eens 4 satellieten.

Andere sattelietplaatsbepalingssystemen

Hoewel je dit misschien niet zou denken bestaan er toch ook andere sattelietbepalingssystemen (GNSS) dan de Amerikaanse GPS. Er bestaat ook een operationeel Russisch (GLONASS) en Chinees (BeiDou) systeem. Ook de Europese Unie (Galileo) en India (IRNSS) is bezig met de ontwikkeling van een eigen GNSS.

Onderhevig aan innovatie

Maar ondanks zijn kleine vertraging, blijft de GPS niet stilstaan. Het is een autotoebehoren dat zeer onderhevig is aan innovatie. En dat maakt onder meer dat het een onmisbare tool is voor elke chauffeur.